Tennisbälle für Frauen unterscheiden sich von denen für Männer

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Bei den diesjährigen US Open Tennis Championships ist Iga Swiatek die Frau, die es zu schlagen gilt. Die Nummer 1 der Welt hofft, ihrer glanzvollen Karriere einen dritten Grand Slam-Titel hinzufügen zu können, aber das bevorstehende Turnier könnte ihren Spielstil aufgrund der Einführung verschiedener Ballgrößen einschränken.

 

Leichtere und schnellere Tennisbälle

Die polnische Spielerin wies letzte Woche darauf hin, dass Männer und Frauen beim New Yorker Turnier unterschiedliche Tennisbälle verwenden werden. Die weibliche Variante ist leichter und schneller.

Bei den US Open verwenden Frauen einen aerodynamischeren Ball als Männer - das einzige Grand Slam-Turnier, bei dem dies der Fall ist. Hochrangige Spielerinnen der Damentour haben behauptet, dass der Ball, der ein anderes Filzgeflecht hat, schwieriger zu handhaben ist und schneller verschleißt. Swiatek, deren Vorhand vielleicht die stärkste auf der Tour ist, glaubt, dass die Bälle sie benachteiligen werden. Zusätzlich zu den Bedenken hinsichtlich der Kontrolle erklärte sie, dass sie diese Bälle in Europa, wo sie trainiert, nicht kaufen kann.

Die Unzufriedenheit von Swiatek und anderen Spitzenspielerinnen mit den Bällen unterstreicht den immer wiederkehrenden Vorwurf, dass im Profitennis mit zweierlei Maß gemessen wird. Frauen spielen bei den vier prestigeträchtigsten Turnieren des Sports, den so genannten „Grand Slams“, kürzere Spiele als Männer.

Während bei den Grand Slam-Turnieren gleiche Preisgelder gezahlt werden, erhalten Frauen bei anderen Elite-Wettbewerben immer noch deutlich weniger Geld. Hinzu kommen Kommentare von Spielern, Experten und Funktionären über die sportlichen Fähigkeiten, die Kleidung und den Unterhaltungswert von Tennisspielerinnen.

 

Was die WTA dazu meint

Nach Angaben eines Sprechers der Women's Tennis Association wird die Organisation die Probleme mit den Bällen „weiter beobachten“ und sie mit „unseren Athleten und unseren Sportwissenschaftlern“ angehen.

„Die WTA hat immer normale Filzbälle für Hartplatzspiele verwendet, und wir haben nun von einigen unserer Athletinnen gehört, dass sie einen Wechsel zum Extra Duty-Ball in Erwägung ziehen würden“, fügte er hinzu und bezog sich dabei auf den Ball, der von den Männern verwendet wird. „Der normale Filzball wurde gewählt, weil er das Risiko von Arm-, Schulter-, Ellbogen- und Handgelenksverletzungen verringert.“

Laut Jason Collins, Senior Director of Global Product bei Wilson Sporting Goods, dem Hersteller der Bälle, die im Spiel verwendet werden, sind die Bälle, die von Männern und Frauen bei den US Open verwendet werden, in Größe, Gewicht und Sprungkraft ähnlich. Er teilte auch mit, dass der einzige Unterschied in der Filzbeschichtung liegt.

Ihm zufolge ist der „Extra Duty“-Ball der Männer flauschiger, was zu einer dickeren Oberfläche führt. Collins behauptet, dass der Filz der „Regular Duty“-Version für Frauen eine „engere Bindung“ hat, die den Ball aerodynamischer macht.

 

„Die beste Tennisspielerin der Welt behauptet, die enger gewebten Bälle seien schrecklich.“

 

Die Leistung könnte stark beeinflusst werden

Swiatek sagte letzte Woche zu Reportern, dass dies bedeute, dass ihre Leistung leide und sie sich Sorgen über Verletzungen mache.

Paula Badosa, die Nummer 4 der spanischen Weltrangliste, ist eine dieser Spielerinnen, die ein Foto von einer normalen Balldose neben einer extra schweren Balldose gepostet hat. Auf der normalen Dose steht, dass die Bälle hervorragend für Sand und Hallenböden geeignet sind, während auf der Extra Duty-Dose steht, dass die Bälle perfekt für lange Spiele auf Hartplätzen sind, und die United States Open sind ein Hartplatzturnier im Freien.

Als Ashleigh Barty Anfang des Jahres die Australian Open gewann, erklärte ihr Trainer Craig Tyzzer gegenüber Reportern, dass die schnelleren Bälle der US Open ihre Leistung einschränken würden. Barty, die damals an erster Stelle der Weltrangliste stand, gab unmittelbar nach ihrem Sieg beim wichtigsten Turnier ihres Heimatlandes ihren Rücktritt bekannt.

 

Es gibt jedoch gegensätzliche Ansichten

Doch nicht jede Spielerin wünscht sich einen Wechsel. Madison Keys, die Nummer 20 der USA, die Swiatek letzte Woche in Cincinnati besiegte, sagte Reportern auf einer Pressekonferenz, dass der normale Ball ihr „Lieblingsball“ sei.

Jessica Pegula, die Nummer 8 der Welt, sagte letzte Woche vor Reportern, dass auch sie „kein Fan“ der normalen Tennisbälle sei. Sie versprach, als Mitglied des WTA-Spielerrats, etwas zusammenzubringen und das Ganze vielleicht einheitlicher zu machen.

Laura Hills, Sportsoziologin an der Brunel University London, erklärte, sie sei nicht überrascht, dass sich einige Spieler über die Diskrepanz zwischen den Bällen aufregen. Selbst kleine Unterschiede, wie z. B. ein vermeintlich leichterer Ball, können negative Auswirkungen auf Profi- und Nachwuchsspieler haben.